The Death of Dali / Shangri-La Tourism What happens when all of China and the world want to visit a small town?

The historic city of Dali, situated on the shores of Erhai lake in China’s Southwestern province of Yunnan,  has died and risen again several times during its long history. Kublai Khan’s Mongol armies raised it as part of their destruction of the Nanzhao Kingdom. Chinese Imperial troops put the city to the torch when crushing a Muslim rebellion in the mid-nineteenth century. And an earthquake destroyed it again in 1925. After the earthquake, Dali was rebuilt in keeping with its traditional style, a mixture of large Bai courtyard mansions and small wooden shops and stores. Its layout within the old city walls remained the same, and the city was criss-crossed by beautiful flagstone streets. This was the Dali that we found in 1990 and liked so much. But Dali has died again and this time the enemy is probably much more dangerous than anything that came before.  The enemy is called Shangri-la Tourism. My reaction on revisiting the town after 15 years was: Benidorm!

It has to be said that Dali was fairly touristy even in 1990. Hordes of local Bai women used to pursue the newly arrived backpackers down the streets, trying to flog batiks, earrings, hairpins and change FECs (the Foreign Exchange Certificates that foreigners got at the bank instead of the local currency). Restaurants offering the dreaded banana pancake and other so-called Western food were ubiquitous. It wasn’t the ‘real’ China; not even then. However, the businesses dealing with backpackers were generally family affairs run on a small scale, and once you had settled in and the grannies had given up on you as a lost cause, Dali became a pleasant place to chill out, recharge your batteries and recover from the considerable effort of getting there. Moreover, the scenery around Dali was and is spectacular, the surrounding villages beautiful, the local Bai culture (see Xizhou) fascinating and the markets pretty amazing.

Nowadays, Dali is no longer remote, nor undiscovered: endless tour groups are bussed along brand new motorways from Kunming or Lijiang in a matter of a few hours. Continue reading “The Death of Dali / Shangri-La Tourism What happens when all of China and the world want to visit a small town?”

Novedades en la parte española de Hola China

Gracias a Alfredo, nuestro corrector infatigable, hemos podido colgar bastante material nuevo en la parte española de Hola China. Para empezar, en la sección de Gemas Ocultas hay dos nuevos textos, uno sobre la ciudad antigua de Lanzhong, y otro sobre el pueblo de Xizhou.

Langzhong:


Esta pequeña ciudad con una gran historia está situada al lado del río Lialing, a unos 225 kilómetros de Chengdu. Es, a la vez, última morada del famoso y infame general Zhang Fei de la época de los Tres Reinados, lugar de nacimiento de Luo Xiahong, inventor del calendario chino, y guardián de muchos tesoros de la arquitectura tradicional de Sichuan …
Xizhou


No te detengas en Dali, el antiguo pueblo mítico y paraíso de mochilleros, hoy convertido en parque temático, atestado de turistas. Sigue en tu camino y, a solo 33 kilómetros, llegarás al pueblo encantador de Xizhou, con unos ejemplos impresionantes de la arquitectura Bai, cuyas calles apacibles recuerdan el Dali de antaño …

También hemos abierto la sección de Grandes Mercados en español. De momento cuenta con 3 textos sobre los mercados de Wase, Anshun y Laomeng.

Una excursión al Mercado de Wase:


Llegar al Mercado del pueblo Bai de Wase, que se celebra cada sábado, no fue tan fácil como habíamos pensado. Para empezar, la mayoría de la gente en Xizhou, la ciudad al otro lado del Lago Erhai donde nos alojamos, nos dijo que el ferry ya no existía, y que deberíamos ir en autobús, utilizando cualquier de los numerosos autobuses que dan la vuelta al Lago. Para complicar las cosas aún más …

…Wase esta situado en el lado este del Lago Erhai, unos 350 kilómetros al norte de Kunming, la capital de Yunnan. … Aparte del atractivo del mercado, el pueblo está lleno de bellas casas y mansiones Bai, caracterizadas por sus paredes de adobe y sus portales pintadas…

El mercado dominical de Anshun:


La recepcionista nos miró con cara sorprendida y preguntó: “¿Mercado? ¿Qué mercado?” “El mercado dominical”, respondí desesperado, y en un chino cada vez menos coherente. Desgraciadamente es lo que suele pasar con mi dominio de dicho idioma, sobre todo cuando la respuesta a una pregunta no es del todo lo que uno esperaba …

… La ciudad de Anshun, que se encuentra a solo dos horas de autobús desde Guiyang, la capital de la provincia de Guizhou, es una ciudad moderna, normal y corriente … No obstante, nos habían dicho que el mercado dominical de Anshun merecía una visita y, de hecho, no nos defraudó …

El mercado de Laomeng


El propietario de nuestro hotel en Yuanyang nos había dicho que deberíamos ir pronto, ya que mucha gente de los tribus tiene que volver andando a sus cabañas en lo alto de la montaña y que, por lo tanto, el mercado empieza a vaciarse alrededor de las doce …

… Habían traído una mezcla caleidoscópica de colores, en forma de muchas señoras y señoritas Hani, Yao, Yi, Miao y Thai Negra, todas vestidas en sus mejores galas, y dispuestas a pasarlo bien. ¡Y hacer sus compras y negocios al mismos tiempo, claro! …
Durante las siguientes tres horas disfrutamos de toda una fiesta visual que nos dejó sin aliento, y sin carretes …

Para saber más tendréis que ir a Hola China.

Don’t go to Dali….

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Avoid Dali, the once mythical city and haven of back-packers, now not much more than a vulgar theme park. Only 33 kilometres away is the lovely village of Xizhou, with its impressive Bai architecture, which can give you a taste of what Dali once was like. If you wish to explore the beautiful area around Erhai Lake, you could do a lot worse than base yourself in this friendly and laid-back village.

Xizhou has played an important role in the history of this region of Yunnan, as it once served as an important military base and……

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